‘Het klinkt cliché maar Digipolis is echt disruptief’

Een gesprek met Christophe

Ongeveer 1,5 jaar geleden publiceerden we een vacature voor een Data Scientist. Een beetje onbekend terrein voor ons, want zo’n profiel hadden we niet in huis. De hoofdvogel werd afgeschoten door Christophe Marrecau. Of tenminste, we denken dat het een hoofdvogel was :)

Even polsen hoe hij hier zelf over denkt…

Hoe kwam jij bij ons terecht Christophe?

‘Met een diploma economie op zak ben ik mijn carrière gestart in de banksector. Daar maakte ik kennis met een waaier aan competenties en de dynamiek van een groep. Door de jaren heen ben ik vanuit mijn eigen interesses geëvolueerd naar een IT-functie’, start Christophe.

‘Ik heb altijd gezocht naar maatschappelijke relevantie in wat ik doe’, vervolgt hij. ‘Daarom heb ik ook 15 jaar in de ngo-sector gewerkt. Maar wat me in de vacature van Digipolis bijkomend heel erg aansprak, was het big data verhaal. In mijn vrije tijd spendeerde ik al uren aan alles wat te maken had met artificiële intelligentie en de mogelijkheden hiervan. Dit, gecombineerd met kunnen werken voor mijn stad, waren sterke triggers om te solliciteren. En met succes’, lacht hij.

Hoe verliepen je eerste weken bij ons?

‘Eerlijk? Het was best een beetje chaotisch’, grinnikt Christophe. ‘Digipolis is een grote organisatie...zonder organogram. Dus het duurt toch wel even voordat je de structuur een beetje doorhebt en ontdekt wat je eigen plaats is.’

‘Wat mij erg heeft geholpen om mijn weg te vinden, is mijn eerste challenge, namelijk de ontwikkeling van een chatbot engine. Hiervoor moest ik met veel collega’s samenwerken en bij mensen langsgaan om alles in goede banen te leiden. Ik moest dus wel in het diepe springen en zwemmen :) Maar ik kreeg altijd wel een stevige duw in de rug van een collega program manager. Bij deze, merci nog eens Véronique, voor al je geduldige coaching!’

‘Voor nieuwkomers - zowel internen als externen - zou een beetje meer structuur dus misschien wel handig zijn, maar in de context van de cultuur van Digipolis begrijp ik het wel. We zijn een netwerk- en kennisdelende organisatie waar veel ruimte is voor eigen initiatief, maar dat moet je dus ook wel nemen dan.’

Hoe zien jouw dagen eruit? Kan je een tip van de sluier oplichten?

‘Ik gebruik het woord niet graag omdat het zo cliché klinkt, maar ik vind Digipolis echt disruptief. We zijn met heel wat nieuwe technologieën bezig en ik ben ervan overtuigd dat ze voor een stad als Antwerpen een enorme meerwaarde hebben. Veel van die technologieën zijn trouwens nog volop aan het evolueren maar door nu mee op de trein te springen, kunnen we meteen een antwoord geven als de stad vragen en noden heeft. Die vragen en noden duiken trouwens hoe langer hoe meer op.’

‘Stad Antwerpen wil via slimme technologieën oplossingen zoeken voor de stedelijke uitdagingen. Kijk alleen al maar naar alle initiatieven die nu lopen in de Smart Zone, maar we werkten ook al een aantal cases uit op het vlak van loketwerking, HR en afvalbeleid. Chatbots, NLP en beeldherkenning spelen hierin een belangrijke rol.’

De voorbije maanden hebben we samen met Craftworkz een chatbot platform in de steigers gezet dat integreert met het Antwerp City Platform as a Service (ACPaaS). Door het generieke aspect hiervan vinden we niet telkens het warm water uit als er chatbots nodig zijn. En onze chatbot lijst is lang’, lacht hij.

‘In onze AI-labs werken we ondertussen ook verschillende use cases uit en experimenteren we met zaken zoals bookify - wat we samen met de stedelijke Cultuurdienst concreet gaan uitwerken in het PIO-project ‘Slimme personalisatie van het cultuuraanbod’ -, trainen we een neuraal netwerk om sluikstort afbeeldingen te herkennen, zetten we NLP proof of concepts op, zitten we mee in het AIOPS-bad van Digipolis, … Dat is trouwens ook wel een ongelooflijk iets: iedereen in Digipolis die interesse heeft in de labs kan meedoen. Dat maakt dat we altijd met verschillende profielen rond de tafel zitten en daar zijn al prachtige dingen uitgekomen die we rechtstreeks kunnen inzetten voor de stad.’

Klinkt goed! Wat zijn voor jou nog voordelen van werken bij Digipolis?

‘We werken aan heel veel en aan heel veel verschillende projecten voor Antwerpen, dus er is nogal wat variatie. Omdat ik in het Enterprise Architecture/ACPaaS/Business Intelligence team zit - ja, een mondvol hé ;) - zie ik al die projecten passeren en omdat ons team een quasi zelfsturend team is, wordt het werk ook zo verdeeld: we houden in de eerste plaats rekening met de prioriteiten van de klant, maar denken ook aan de interesses, competenties en tijd van de teamleden. Dat zelfsturende is natuurlijk niet altijd zo evident, maar mij spreekt het enorm aan dat je met een aantal collega’s samen de verantwoordelijkheid kan dragen en zaken kan oplossen. Het moet gezegd: het is onder impuls van Tobias, de leidinggevende van het team, dat deze manier van werken kan.

‘Ik zei het al eens eerder, maar het werken met nieuwe technologieën en de vrijheid krijgen om daar ver in te gaan, is voor mij ook een serieuze opsteker. Dat Digipolis met ACPaaS kiest voor een modulaire aanpak wist ik niet voordat ik hier solliciteerde, maar sluit wel helemaal aan bij hetgeen waarin ik geloof. Als kind was ik al zot van Lego, en vandaag bouw ik nog altijd met componenten’, lacht hij.

‘Wat ook mooi meegenomen is, is dat ik elke dag met de fiets kan komen. Ik woon op 8,5 km van Digipolis dus dat is ideaal. Onderweg kom ik door 4 parken...wat kan ik me nog meer wensen?’

Christophe.JPG

Digipolis Antwerpen

Generaal Armstrongweg 1, 2020 Antwerpen

Zin om voor Antwerpen te werken? Een frietje steken op het Eilandje en iBeacons spotten bij de Boerentoren. Bij Digipolis maak je van de stad jouw job en bouw je mee aan innovatieve projecten die het leven van duizenden Antwerpenaren beter maken.