‘Ik ben vooral trots dat ik deel uitmaak van zo veel zaken die direct impact hebben op de Gentenaars’ – een gesprek met Elias

Met een vader die computertechnologie doceerde aan de VUB, was ICT al van in het prille begin een constante in het leven van Elias, Consulent Web bij Digipolis Gent. Hij behaalde het diploma Toegepaste Informatica, gooide zich eerst ten volle op automatisering - zowel in de horeca als in de muziekindustrie - en kwam uiteindelijk bij het webteam van Digipolis Gent terecht.

Elias, vertel eens, wat doet het webteam zoal?

‘Het webteam binnen Digipolis Gent is verantwoordelijk voor alle websites die gelinkt zijn aan Groep Gent. En geloof het of niet, maar dat zijn er heel wat. De allerbelangrijkste, dat is natuurlijk de website van Stad Gent zelf, de digitale toegangspoort voor alle inwoners van Gent. Maar daarnaast beheren we ook nog een veertigtal andere websites.’

Zoals?

‘Goh, waar moet ik beginnen? Gentse-Feestenvierders kunnen elk jaar weer terecht op de officiële website om daar het programma te raadplegen. Kom je als toerist, of ben je graag eens toerist in eigen stad, dan ga je naar visit.gent.be. Zit je met de kriebels, maar weet je niet direct waar naartoe? Uitin.gent.be biedt raad. Maar ook het participatieplatform voor het burgerbudget - waarbij de inwoners van Gent konden stemmen voor hun favoriete initiatieven - zit bijvoorbeeld in ons beheer. Echt, het is te veel om op te noemen,’ lacht hij.

Hoe doen jullie dat dan, zo'n grote portfolio beheren?

‘Het webteam van Digipolis staat in voor het technisch beheer, en onze allerbelangrijkste taak is eigenlijk om altijd net dat ene stapje voor te zijn. Aan de ene kant betekent dit dat we constant alles aan het monitoren zijn. Zo kunnen we problemen al detecteren - en dus ook oplossen - nog voor ze er zijn, en zijn we er als de kippen bij om de laatste security updates zo snel mogelijk te installeren. Dit proactieve beheer gebeurt op de achtergrond, maar is broodnodig om de kwaliteit te verzekeren.’

‘Aan de andere kant betekent het ook dat we steeds bezig zijn met aanpassen en vernieuwen. Dit doen we door zelf op de hoogte te blijven van wat er zoal speelt op de markt, maar ook door in te spelen op vragen en problemen die we langs verschillende kanalen binnen krijgen. Dit houdt in dat we vaak moeten switchen tussen verschillende taken, en heel goed prioriteiten moeten kunnen bepalen. Kiezen tussen nieuwe technologieën en tools, standaarden definiëren en documenteren, waken over een stabiele en efficiënte infrastructuur, dat alles doe ik samen met onze technisch architect web. Hier hebben we trouwens een vacature voor open staan, dus lijkt het je wat, solliciteer dan nu!’

‘Onze gouden regel is: de eindgebruiker heeft altijd voorrang. Kleine problemen worden zo snel mogelijk opgelost, grotere vragen worden altijd verder geanalyseerd om te zien of ze niet als project behandeld moeten worden. In dat geval, geven we ze door aan onze collega's.’

Hoe verhaalt zich dat naar jouw specifieke job?

‘Ik werk ondertussen al bijna 8 jaar bij Digipolis, en ik kan dus zeggen dat ik onze producten vanbinnen en vanbuiten ken. Die kennis gebruik ik om onze portfolio te beheren. Je kan mijn taak nog het beste vergelijken met die van een patrimoniumbeheerder. Ik bewaak wat we hebben, en zorg ervoor dat verouderde applicaties niet tot in de eeuwigheid online blijven staan. Zo zorgen we ervoor dat informatie up to date blijft, dat er geen veiligheidsrisico's ontstaan, en dat migraties gemakkelijk kunnen verlopen. Daarnaast monitor ik ook alle nieuwe aanvragen. Ik check wat de bedoeling is, en vergelijk met applicaties die we al in onze portfolio hebben. Zo waak ik erover dat we geen dubbel werk doen, of reik ik in overleg met de aanvragers nieuwe oplossingen aan waar ze zelf nog niet aan gedacht hadden. Mijn eerste filters zijn altijd ‘Hebben we dit al eerder gedaan?’ en ‘Welk resultaat willen we bereiken?’’

Kan je een voorbeeld geven?

‘Elke schoolvakantie organiseert Stad Gent tal van sportkampen voor de Gentse jeugd. Deze kampen zijn razend populair, en snel inschrijven is dan ook de boodschap. Tickets bemachtigen voor Tomorrowland, is er niets mee vergeleken,’ knipoogt hij.

‘Telkens als de inschrijvingsperiode start, is er een massale stormloop op onze website. In het verleden leidde dat er al eens toe dat het systeem overbelast raakte. Dit willen we koste wat het kost vermijden. Om ervoor te zorgen dat de website die grote toestroom kan verwerken, zijn we sinds dit jaar begonnen met een virtuele wachtrij. Vanaf een kwartier voor de inschrijvingen daadwerkelijk beginnen, kan je aanloggen als gebruiker, en krijg je een wachtnummer toegekend. Resultaat: ouders kunnen aanloggen, de website raakt niet overbelast, en inschrijven verloopt op een democratische manier.’

Liggen er nog grote projecten in het verschiet?

‘In september komt er een vernieuwde website voor de stad, helemaal aangepast aan de nieuwe huisstijl van Stad Gent, en aan de noden van de inwoners van Gent. Achter de schermen is het dus alle hens aan dek: er werd al een grondige gebruikersanalyse gedaan, de structuur werd al aangepast, en nu gooien we ons volop op inhoud en rebranding. Hiervoor werken we heel nauw samen met de Dienst Communicatie. Het zijn echt heel interessante tijden.’

Waar ben je het meest trots op?

‘Dat is moeilijk op één specifiek punt vast te pinnen. Ik ben vooral trots dat ik deel uitmaak van zo veel zaken die direct impact hebben op de Gentenaars. Als ik op de Gentse Feesten rondloop, en ik zie mensen rondom mij de website raadplegen op hun mobieltjes. Als het stadsmagazine in de bus valt, en ik zie dat ik aan verschillende items op de een of andere manier heb meegewerkt. Zien dat 15277 inwoners hun stem hebben uitgebracht voor het Gentse burgerbudget via het participatieplatform dat wij gebouwd hebben. Weten dat er op elk moment van de dag minstens 200 mensen de website van Stad Gent raadplegen, en dat we een uptime van 99,99% hebben.’

Ik zou zeggen, doe zo verder, Elias!

Digipolis 9-08-66.jpg

Digipolis Gent

Bellevue 1, 9000 Gent

Zin om voor Gent te werken? Cuberdons snoepen op de Kouter en iBeacons spotten bij de Krook. Bij Digipolis maak je van de stad jouw job en bouw je mee aan innovatieve projecten die het leven van duizenden Gentenaren beter maken.