Werken voor Digipolis Antwerpen?

Interview met CEO Peter Crombecq

Begin september 2017 verscheen onze CEO Peter Crombecq op een lijst van de 150 ‘Top global executives leading innovative business transformation’, opgesteld door een wereldwijde groep topanalisten. En al hangt hij dit toch wel leuke nieuws niet graag aan de grote klok, wij vonden het een ideale gelegenheid om hem eens op de rooster te leggen… :)

Proficiat! Zo’n nominatie is iets om trots op te zijn…

‘Dat mijn naam op een lijstje staat, wil niet zeggen dat het mijn verdienste is hé. Natuurlijk is dit het werk van de hele organisatie: alle medewerkers van Digipolis Antwerpen, maar ook het bestuur dat kiest voor een radicale digitale strategie. Ik interpreteer de vermelding in deze lijst eerder als een appreciatie voor het werk van ons allemaal.’

Wat zijn de speerpunten in de IT-visie voor Antwerpen?

‘Overheden staan onder druk om - conform de standaarden in de privé-sector - een snellere, efficiëntere en gebruiksvriendelijkere dienstverlening te bieden. Digitalisering is een hefboom om dit te bereiken, en dat draagt de stad heel hoog in het vaandel. Voor ons als IT-partner betekent dit dat we op een agile manier moderne oplossingen moeten maken die helemaal afgestemd zijn op de snel snel veranderende noden en wensen in de samenleving. Technisch doen we dat ondermeer door het consequent gebruik van microservices voor onze softwaretoepassingen.’

Microservices? Graag een woordje uitleg?

‘In 2015 zijn we gestart met het bouwen van het Antwerp City Platform as a Service of kortweg ACPaaS. ACPaaS biedt eenvoudig bruikbare en altijd beschikbare backend services voor o.a. notificatie, meertaligheid, digitale kluis, betalingen, profielbeheer, …. Wij noemen deze herbruikbare, modulaire softwarecomponenten ‘engines’. De voordelen van zo’n ‘blokkendoos’ liggen voor de hand: de blokken liggen klaar voor gebruik, je kan ze combineren tot elke gewenste oplossing en je kan zo’n blokje eruit halen en vervangen door een nieuw indien nodig. Een dergelijke aanpak is niet alleen modern en efficiënt, het bespaart de stad natuurlijk ook tijd en geld. Als je hierover graag meer leest dan verwijs ik met plezier naar deze blogpost. Maar ook blockchain, chatbots, machine learning en Internet of Things horen thuis in het rijtje van de technologieën die we gebruiken om softwaretoepassingen te bouwen.’

Dit is toch wel een heel andere manier van denken en ontwikkelen dan pakweg 5 jaar geleden?

‘Absoluut! De tijd van maandenlange analyses om daarna een mastodont applicatie te (laten) ontwikkelen, is voorgoed voorbij. En ik steek het niet onder stoelen of banken: het had en heeft een grote impact op het werk van de medewerkers van Digipolis Antwerpen. We zijn het al zo lang gewoon om op de ‘klassieke’ manier te ontwikkelen en die verschilt zo hard van hetgeen we nu doen, dat het echt elke dag een hele uitdaging is voor iedereen. En mocht het alleen dat zijn… ;)

De waarheid is dat we de voorbije jaren heel onze organisatie nagenoeg op z’n kop hebben gezet om te kunnen inspelen op de IT-behoeften van een slimme stad. We hebben een agile en fluïde organisatiestructuur, snelle opleveringen in sprints van 2 weken om kort op de bal te spelen, continuous deployment, devops, … En dat doen we dan liefst nog allemaal door samen te werken met start-ups,  waarvoor we snelle, afgeslankte ‘Rock & Roll’-aankoopprocedures uitdokterden binnen de wet op de overheidsopdrachten en waarin onze medewerkers ook weer hun weg moeten vinden.’

Het klinkt als een stevige uitdaging voor Digipolis-medewerkers...

‘Ja, om bij ons te werken, moet je wel van een avontuur houden en outside-the-box durven denken. Eén van onze vorige sollicitanten dacht dat we als bedrijf te vergelijken waren met Canvas: degelijk en stabiel. Maar toen hij kwam kennismaken, veranderde hij snel van mening: ‘Jullie zijn precies Netflix, disruptief en innovatief.’ We zijn beide en Walter werkt nu bij ons ;)’ 

‘Het geeft veel voldoening als je kan meewerken aan de verschillende uitdagingen die we aangaan om van Antwerpen de slimme stad bij uitstek te maken. En het is een referentie die kan tellen!’

Digipolis 7-08 deel 2-90.jpg

Digipolis Antwerpen

Generaal Armstrongweg 1, 2020 Antwerpen

Zin om voor Antwerpen te werken? Een frietje steken op het Eilandje en iBeacons spotten bij de Boerentoren. Bij Digipolis maak je van de stad jouw job en bouw je mee aan innovatieve projecten die het leven van duizenden Antwerpenaren beter maken.