‘In Digipolis kan heel veel, als je er goesting in hebt en wat ambitie toont’ - een gesprek met Michel

Eind november 1997 startte Michel met een diploma productontwikkeling op zak als projectmedewerker in het IT-team voor politie en brandweer Antwerpen. Een jaar later groeide hij door naar de functie projectleider om drie jaar later te eindigen op de stoel waarop hij nu nog altijd zit, namelijk die van klantcoördinator.

Of om het met zijn woorden te zeggen: ‘in Digipolis rijden er elke dag veel uitdagende treinen voorbij. De keuze is aan jou om erop te springen, of niet.’

Michel, vertel me eens...wat doet een klantcoördinator in Digipolis precies?

‘Ik kan mijn job grosso modo opdelen in twee grote blokken’, start Michel zijn verhaal. ‘Aan de ene kant ben ik het contact voor een aantal ‘klanten’ bij de stad, al zien we hen eigenlijk liever als collega’s. Aan de andere kant komt er een groot stuk people management bij kijken. Beide aspecten doe ik erg graag.’

‘Momenteel ben ik klantcoördinator voor de bedrijfseenheid Cultuur & Sport - een zaligheid om voor en mee samen te werken - maar ik heb door de jaren heen ook graag samengewerkt met de bedrijfseenheden Financiën, Samen Leven, Stadsontwikkeling, het OCMW van Antwerpen en de Lokale Politie Antwerpen, Brandweer, Stads- en Buurtonderhoud. En ooit was ik klantcoördinator voor onze interne infrastructuur afdeling. Iets heel anders en erg boeiend, maar daar miste ik uiteindelijk wel een beetje het contact met onze collega’s van de stad.’

‘Mijn dagen zijn gevuld met intensief overleg op alle niveaus over de lopende en toekomstige projecten, en uiteraard met een stevig financieel luik eraan verbonden. Ook al spreken we over ‘de’ stad, toch legt elke bedrijfseenheid zijn eigen accenten en die afwisseling vind ik wel leuk. Het is ook mijn job om mee een brug te slaan tussen de noden en wensen van de stad en de ambities van Digipolis. Ons bedrijf is op organisatorisch en technisch vlak uniek en evolueert zeer snel. Dat creëert een hoop mogelijkheden maar het vraagt ook wat tijd om iedereen mee op de kar te krijgen. Je kan trouwens het operationele niet uit het oog verliezen. Eigenlijk denk ik dat het vooral aankomt op gezond verstand’, lacht hij. ‘Je gaat aan de slag met de nieuwe zaken, maar gooit ook niet zomaar overboord wat er was.’

Dat is jouw rol naar de stad toe, maar je stuurt ook je Digipolis-teams aan…

‘Inderdaad, en met plezier. Ik hoop dat mijn collega’s het met mij eens zijn als ze dit lezen, maar ik denk dat ik hen veel autonomie en marge geef als alles goed verloopt. Een beetje zwart-wit voorgesteld, maar eigenlijk kom ik er maar aan te pas als er zaken moeilijk of verkeerd lopen. En dat doe ik trouwens ook het liefst,’ glimlacht hij. ‘Iets dat moeilijk is, vind ik een grotere uitdaging dan iets dat vanzelf loopt. Wat trouwens niet wegneemt dat mijn deur altijd voor iedereen openstaat hé.’

‘Op het moment dat het toch wat moeizamer gaat, zie ik mezelf ook vooral als een coach en iemand die mee nadenkt over en zoekt naar oplossingen. Ik voel mezelf geen ‘baas’. En ik kan ook maar wat ik kan hé. Alle soorten expertise zijn nodig om een goed resultaat op te leveren. Ik kan bijvoorbeeld geen letter programmeren dus dat laat ik graag over aan onze developers. Maar toch heb ik het gevoel dat ik bij serieuze problemen wel kan helpen door medewerkers uit te dagen in hun denken en samen creatief te werken naar een klantgerichte oplossing.

Werk je graag bij Digipolis Michel?

‘Absoluut!’

‘Mijn pad verliep hier niet altijd over rozen, maar ook daar leert een mens weer heel wat van bij. Als ik Digipolis mag samenvatten in één zin dan is het deze: er kan heel veel als je er goesting in hebt en wat ambitie toont. Digipolis-medewerkers krijgen oneindig veel kansen, maar het is aan hen om ze te nemen. Al bij al vind ik dat er geen redenen zijn om hier met een zuur gezicht rond te lopen’, lacht hij.

Michel1.jpg

Digipolis Antwerpen

Generaal Armstrongweg 1, 2020 Antwerpen

Zin om voor Antwerpen te werken? Een frietje steken op het Eilandje en iBeacons spotten bij de Boerentoren. Bij Digipolis maak je van de stad jouw job en bouw je mee aan innovatieve projecten die het leven van duizenden Antwerpenaren beter maken.