‘Oplossingen bedenken die bijdragen tot mijn stad, geeft mij ontzettend veel energie’ - Een gesprek met Sarah

Ongeveer een jaar geleden bewoog er heel wat bij de dienst Projecten, Ontwikkeling en Nazorg. Drie van de vijf domeinen werden herschikt, om de samenwerking en de standaardisatie te verbeteren. Het domein Pakketoplossingen werd geboren, en niet veel later kwam Sarah het team versterken als business analist.

Sarah, vertel eens, hoe kwam je bij Digipolis terecht?

‘Ik ben burgerlijk ingenieur computerwetenschappen, met softwareontwikkeling als specialisatie. Alles wat digitaal is, trekt me dus sowieso al aan’, lacht ze.

‘Voor ik bij Digipolis begon, werkte ik als functioneel analist bij een bank. Ik deed die job heel graag, maar wat ik deed was redelijk abstract. Ik had er geen directe voeling mee. Ik miste de menselijke kant en had niet het gevoel dat ik ook maar iets van bijdrage deed aan de maatschappij. Dat strookte niet met wie ik ben, en daar had ik het soms wel moeilijk mee.’

‘Tijdens mijn zoektocht naar werk, surfte ik langs de website van Glassdoor. Daar vinkte ik de vakjes ‘Gent’, ‘maatschappelijk’ en ‘overheid’ aan, en tada, daar stond plots de vacature van business analist bij Digipolis Gent voor mijn neus. Toen ik dan de positieve bedrijfsreviews las, vielen de puzzelstukjes ineen.’

En, heb je nu het gevoel dat wat je doet meer bijdraagt tot de maatschappij?

‘Zeker!’ zegt ze enthousiast. ‘Ik krijg écht de kans om iets voor mijn stad te doen. De projecten waarop ik werk, zijn direct veel tastbaarder en ook veel uiteenlopender.’

Kan je ons een voorbeeld geven?

‘Natuurlijk! Meerdere zelfs’, lacht ze. ‘Met het project CityFinance help ik het Gentse mobiliteitsbedrijf om de software te testen en mee vorm te geven. Zo wordt het voor de mensen daar gemakkelijker om parkeerretributies op te volgen en financieel af te handelen.’

‘Daarnaast geef ik mee vorm aan het document management systeem binnen Mia, het digitaal samenwerkingsplatform van Groep Gent. Dit platform won in 2018 de Gouden Vonk, de prijs voor het meest effectieve en innovatieve project in interne communicatie. En onlangs werd Mia ook genomineerd door het tijdschrift Computable als kanshebber om 'IT project of the year' te worden. Ik ben echt trots dat ik daar een bijdrage aan kunnen leveren heb.’

‘CityFinance en Mia zijn hele grote projecten. Er zijn ook nog tal van kleinere projecten waaraan ik meewerk, zoals een oplossingsscenario voor digitaal handtekenen (DHP) en elektronische postverwerking (e-post). Elke keer anders, en elke keer weer boeiend.’

Je praat over heel uiteenlopende projecten. Bestaat er voor jou dan iets als een standaard werkdag?

‘Mijn werkdag varieert van dag tot dag. Als business analist schiet ik in actie als onze klanten aangeven dat ze met problemen worstelen. Vaak begint dit met een vraag om bepaalde zaken te automatiseren of te digitaliseren. Mijn eerste doel is dan om mij onder te dompelen in hun leefwereld. Hoe werken ze, welke processen volgen ze, hoe werkt hun organisatie, waarom volgen ze bepaalde stappen?’

Een hele boterham. Hoe begin je daar aan?

‘Om dit tot de bodem uit te zoeken, ga ik bij de diensten ter plekke kijken hoe de mensen werken. Zo duik ik mee in hun dagelijkse processen en leer ik de bestaande applicaties niet alleen kennen, ik zie ook hoe ze gebruikt worden. Zo kan ik mij het beste inleven in hun dagelijkse beslommeringen.’

‘Door naast de mensen te zitten en mee te volgen hoe zij werken, komt soms ook aan het licht dat hetgeen gevraagd wordt vooral dient om een bestaande manier van werken in stand te houden, terwijl het ook anders zou kunnen. Op dat moment is het echt belangrijk om de kern van de zaak te doorgronden. En dat doe ik het liefst van al. Uitpluizen hoe iets werkt, hoe iets historisch is gegroeid, hoe mensen zich in hun job verhouden tot elkaar, waar de echte nood zit, en wat het eigenlijke doel is.’

‘Mijn dagen zijn dan ook gevuld met applicaties testen en functioneel uitbreiden, spreken met onze collega’s van de stad, analyses uitwerken en uitschrijven, met collega’s brainstormen over verschillende oplossingsscenario’s, bijscholen, … Zo zoek ik naar de best mogelijke oplossing voor elk probleem. Ofwel op de markt, ofwel door ze hier bij Digipolis te gaan ontwikkelen. Als aan het einde van de rit alles mooi in de plooi valt, dan weet ik dat ik mijn job goed gedaan heb.’

Je werkt hier nu tien maanden. Nog altijd blij dat je de stap naar Digipolis maakte?

‘Ja. Alle inspanningen die ik tot nu toe gedaan heb zijn direct zichtbaar en gebeuren voor mijn stad. Het gevoel dat ik tot iets zinnigs bijdraag, is dan ook groot. Daarnaast krijg ik ook onmiddellijk feedback van de klant, waardoor ik weer klaar ben voor de volgende stap in het hele traject. Die constante flow van inspanning en resultaat, geeft mij telkens weer heel veel energie om door te gaan’, zegt ze enthousiast.

‘Bovendien woon ik op slechts 4 kilometer van kantoor. Daardoor kan ik alles met de fiets doen. Die nabijheid, dat vind ik het grootste cadeau dat je kunt hebben als je werkt. Sinds ik bij Digipolis werk, heb ik 10 uur per week gewonnen aan pendelen alleen. Terwijl vroeger alle winkels al dicht waren als ik thuis kwam, kan ik nu 's avonds nog een boodschap doen.’

‘Ook de flexibiliteit is een groot voordeel. Belt de crèche om te zeggen dat mijn kind ziek is, dan kan ik haar binnen het halfuur ophalen, en daarna thuis verder werken. Heb ik een afspraak die enkel tijdens de kantooruren kan, dan regel ik dat tussendoor en werk ik 's avonds gewoon langer door. Niets dan voordelen! Werken in en voor eigen stad, ik kan het alleen maar aanraden.’

DSC02763a-bewerkt.jpg

Digipolis Gent

Bellevue 1, 9000 Gent

Zin om voor Gent te werken? Cuberdons snoepen op de Kouter en iBeacons spotten bij de Krook. Bij Digipolis maak je van de stad jouw job en bouw je mee aan innovatieve projecten die het leven van duizenden Gentenaren beter maken.